臭いのは口の中とは限らない!悪臭を発生させる4つのパターン

口臭がして思わず口をふさぐ女性

口臭は読んで字のごとく口から不快なニオイが発生することですから、一般には口の中だけから臭うものと思われがちですが、口以外の部位から臭っている場合があります。

さまざまな部位からのニオイが口臭の一因になっている場合は、口臭対策として通常の口内ケアだけでなく、原因となった部位ごとの対策をしなければなりません。

この記事では、病気別ではなく部位別のニオイの発生源と発生メカニズムについて詳しく説明します。

口腔内は口臭の主要な発生源

口臭を発生させる主役となるのは口の中に棲む嫌気性菌という菌です。

口腔内なら嫌気性菌はどこでもいるので、どの部位も発生源になります。

口臭を発生させる嫌気性菌
口臭を発生させる嫌気性菌って何?

中でも歯の表面に付く歯垢(細菌の塊)や舌を覆う舌苔などのバイオフィルム(細菌が集まってへばりついたもの)が主要な発生場所になります。

1.病的口臭の虫歯・歯周炎

虫歯がひどくなった齲窩は口臭を発生させるイメージ

生理的口臭に限らず、病的口臭にも目を向けてみると発生源の範囲は広がります。

歯周病になると歯と歯ぐきの間に、ポケットと呼ばれるすき間ができてしまいます。

ポケットは歯垢がたまりやすく、嫌気性菌が大量に繁殖して口臭の主要な発生場所になってしまいます。

また、虫歯で大きな穴が開いてしまうと、食べかすが入り込んでプラークを作り、嫌気性菌の格好のすみかになってしまいます。

歯周病や虫歯などの病的な問題があると、口臭の重要な発生源となってしまうのです。

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2.鼻の病気や喉の病気でも口臭発生

鼻炎で口臭発生

風邪を引いたり蓄膿症になったり、ノドや鼻の問題があっても口臭の原因になることがあります。

鼻の奥(鼻腔)・喉の奥(咽頭・喉頭)は口とつながっているので、そこが感染を受ければ口臭の発生場所になります。

感染して炎症が起きると周囲のリンパ腺を含めて化膿が起きます。

化膿性の炎症が起こると、膿の混じった鼻水や痰が分泌されるようになります。

この時は口の中の嫌気性菌とは違った菌の繁殖で、生理的口臭とはまた違った独特の悪臭を放つようになります。

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吐く息はもう一つの口臭の発生源

口臭物質が吐き出される肺

口の中や口の奥(ノド・鼻の奥)以外で口臭の発生源になるのは、肺を通して吐き出される息のニオイです。

血液に溶けていた悪臭物質が肺で拡散して吐く息に混ざります。

体のいろんな部位で発生したさまざまな種類の成分が原因となるので、そのニオイはバラエティーに富んでいます。

吐く息が原因の口臭にも生理的口臭の場合と病的口臭の場合があります。

3.吐く息による生理的口臭

アルコールで口臭がきつくなるイメージ

生理的口臭の場合には以下のような原因があります。

ダイエット時や空腹時には甘ったるいアセトン臭(ケトン体)が発生します。

妊娠や思春期など大きなホルモン変化がある時にはホルモン臭と呼ばれるニオイがします。

ニンニクアルコールなど飲食をした時にはそれぞれの食品特有の口臭となります。

タバコを吸えばニコチン臭の口臭、薬を服用することで薬物臭の口臭がします。

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4.吐く息による病的口臭

肝臓が悪くなると口臭の原因になる

病的口臭の場合には次のような口臭が発生します。

肝不全になっている時にはVSC(揮発性硫黄化合物)窒素化合物のニオイがします。

腎不全の時にはアンモニア臭窒素化合物臭の口臭がします。

糖尿病になるとダイエット時や空腹時と同じアセトン臭が出てきます。

特殊なものでは魚臭症トリメチルアミン尿症があり、口臭とともに体臭にも不快な臭気がでるものもあります。

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まとめ

さまざまな場所から口臭が発生するのがお分かりいただけましたか。

口臭といっても口の中とは限らないんですね。

しかし、口臭の大半は嫌気性菌が産生する口臭成分ですから、口臭対策として最も大事なのは口腔内に対する歯や歯ぐきのケアと舌のクリーニングであることは間違いありません。

口内のケアをした上で、他の場所の原因に対する対策を考えましょう。

呼気中からくる口臭に対しては、日頃の体調の管理が大事になります。病気を予防・早期発見して口臭を防ぎましょう。

口内ケアと健康管理のダブルで口臭をコントロールして、口臭ゼロを目指しましょう。